地中海式の食事は健康的か? エビデンスにだまされないように

地中海沿岸の国では、他のヨーロッパの国と比較して虚血性心疾患が少ないことから、地中海食が健康に良いのではと考えられ様々な研究がされています。その中での代表的な研究を見てみましょう。

エビデンスを非常に重要視されている方が真っ先に取り上げた研究なので、非常に素晴らしい結果が出ているかと思われましたが…。

2013年のニューイングランドジャーナルという非常に有名な医学雑誌に出た、7,447人を対象としたランダム化比較試験です。対象者は2型の糖尿病があるか、喫煙・高血圧・LDLコレステロールレベルの上昇・HDLコレステロールレベルの低下・過体重または肥満・早期冠動脈性心疾患の家族歴のうち3つの危険因子を持つ人でした。ランダムに3つのグループに分けられ、1つ目の地中海食グループは、いわゆる地中海食を食べるように指導され、1日当たりエキストラバージンオリーブオイル(約1リットル/週)を支給されました。もう一つの地中海食のグループはこちらも地中海食を食べるように指導され、1日当たりミックスナッツ(クルミ15g、ヘーゼルナッツ7.5g、アーモンド7.5g)を支給されました。対象となる対照群は低脂肪食を推奨されました。 対照群の焦点は、脂肪分を減らすことであり、特に、脂肪の少ない肉、低脂肪乳製品、穀類、ジャガイモ、パスタ、米、果物および野菜の消費を推奨することに重点を置いていました。また調理法では揚げ物を避けるようにも指導されました。

もう、この時点で糖質制限をしている人であればアウトですね。対照群は低脂肪、高糖質の食事を指導されています。対照群の方が結果が悪くなることは簡単に想像できてしまいます。

さて、結果です。平均4.8年追跡されました。(図は原文より)

上の図で、縦軸は心筋梗塞や脳卒中の発症率、心血管疾患での死亡率を表し、横軸は追跡した年数です。黒い線が対照群で、黄色が地中海食+ナッツ群、緑は地中海食+エクストラバージンオリーブオイル群です。見てみると明らかに地中海食の2つのグループの方が発症率や死亡率が低く見えます。対照群と比較すると29%低下です。

しかも、グラフにはありませんが脳卒中の発症率は地中海食+エクストラバージンオリーブオイル群で33%、地中海食+ナッツ群46%も対照群より低下していました。

「あー、やっぱり地中海食の方が健康的なんだ!」…?

上の図は全原因死亡率です。どの群も有意差はありません。ということは、地中海食は心血管疾患以外の病気によって死亡率が高まるとも考えられます。じゃあそれほど健康的な食事とは考えられません。

さらに、ここでは様々なマジックがあります。まず、心血管疾患の発症率をそれぞれ見ていくと、実際には脳卒中だけが統計的に有意差が出ています。心血管疾患を合わせてグラフにすることで、虚血性心疾患でも有意差が出ている錯覚を起こします。でも実際には心疾患では有意差はありません。複合的なエンドポイントを設定して有意差を出し、実際にはその中で1つまたはいくつかしか有意差がないにもかかわらず、その複合的なエンドポイント全てで有意差があるように見せかけるのです。よくある統計的なマジックです。「だまし」です。

また、縦軸を見てください。数字が0.05など非常に小さな数字です。一つ目の図で対照群が0.05のとき、29%低下すると考えると、地中海食群は約0.036です。その差は0.014です。100人に1~2人の違いです。下の図を見てください。

グラフの縮尺を変えれば大げさな結果を視覚的に示せるので、拡大していますが、実際には上の図のようにほとんど差が認められないのです。これはスタチンの効果を大げさに誇張したときの論文でも使われた統計的な「だまし」のテクニックです。(例えばこの研究

こうやってエビデンスは一般の人だけでなく、数字しか見ない医療従事者を騙していくのです。絶対的な危険性が非常に微妙な差であるので、相対的な数字を利用して大きな差に見せています。

もちろん、実際にはある疾患を発症する確率は非常に低いので、どうしてもこのようなわずかな差しか現れないことが多いです。数人の違いが大きな違いになって見えます。がんの研究などもそうです。意図してだましているわけではなく、仕方ないとも言えます。(意図してやっている場合もあると思いますが)私がこれまで紹介した研究にも、微妙な数値の違いについて書かれているものもあります。研究のデザインがしっかりしていれば微妙な違いが意味を持つこともあると思います。(今回の地中海食の研究はデザインがダメですが)だから、数値をあまり気にし過ぎないことも必要かもしれません。エビデンスの数値だけではなく、人間の進化や生物学的、生化学的理論を同時に考える必要があります。

ただ、この地中海食の論文は手法に問題があったために一度撤回されています。詳しく知りたい方はこの記事を(英文)を読んでみてください。ランダム化と言われていたのに、実際には一部の人(約21%)はランダムではなかったようです。それによって結果が変わったかどうかは別の話ですが。さらに、コクラン(世界で最も有名なエビデンスを収集、集約して情報を提供している組織)はこの論文を、対照群が問題があるということで、コクランの分析から最初から除外しています。同じくNICEという組織ではこの論文について、データの質が「低い」または「極めて低い」として、心血管疾患の結果や死亡率に疑問を持っているようです。

話は少し変わりますが、ユネスコは2013年に地中海食を、フランス、モロッコ、スペイン、ポルトガル、ギリシャ、キプロス、クロアチアの無形文化遺産として登録したそうです。地中海食が本当に健康的なら、これらの国の方の平均寿命は長いのかもしれません。

順位国名平均寿命
男女(歳)
[2015年]
順位国名平均寿命
男性(歳)
[2015年]
順位国名平均寿命
女性(歳)
[2015年]
1日本83.71スイス81.31日本86.8
2スイス83.42アイスランド81.22シンガポール86.1
3シンガポール83.13オーストラリア80.93韓国85.5
4オーストラリア82.84スウェーデン80.73スペイン85.5
4スペイン82.85イスラエル80.65フランス85.4
6アイスランド82.76イタリア80.56スイス85.3
6イタリア82.76日本80.57オーストラリア84.8
8イスラエル82.58カナダ80.27イタリア84.8
9フランス82.49スペイン80.19イスラエル84.3
9スウェーデン82.410オランダ80.010カナダ84.1
11韓国82.310ニュージーランド80.010アイスランド84.1
12カナダ82.210シンガポール80.012ルクセンブルク84.0
13ルクセンブルク82.013ルクセンブルク79.812スウェーデン84.0
14オランダ81.913ノルウェー79.814オーストリア83.9
15ノルウェー81.815マルタ79.714ポルトガル83.9
16マルタ81.716フランス79.416フィンランド83.8
17ニュージーランド81.616アイルランド79.417マルタ83.7
18オーストリア81.516イギリス79.417ノルウェー83.7
19アイルランド81.419オーストリア79.017スロベニア83.7
20イギリス81.220韓国78.820ギリシャ83.6
21ベルギー81.121ドイツ78.720オランダ83.6
21フィンランド81.122ベルギー78.622ベルギー83.5
21ポルトガル81.122デンマーク78.623チリ83.4
24ドイツ81.024キプロス78.323ドイツ83.4
24ギリシャ81.024フィンランド78.323アイルランド83.4
26スロベニア80.824ギリシャ78.326ニュージーランド83.3
27デンマーク80.627ポルトガル78.227イギリス83.0
28チリ80.528スロベニア77.928キプロス82.7
28キプロス80.529チリ77.429デンマーク82.5
30コスタリカ79.629カタール77.430コスタリカ82.2
31アメリカ79.331コスタリカ77.131エストニア82.0
32キューバ79.132キューバ76.932チェコ81.7
33チェコ78.832モルディブ76.933アメリカ81.6
34モルディブ78.532アメリカ76.934キューバ81.4
35カタール78.235アラブ首長国連邦76.435ポーランド81.3
36クロアチア78.036ブルネイ76.336クロアチア81.2
37アルバニア77.837バーレーン76.237パナマ81.1
37パナマ77.838チェコ75.938アルバニア80.7
39ブルネイ77.739アルバニア75.138ベトナム80.7
40エストニア77.640ボスニア・ヘルツェゴビナ75.040ウルグアイ80.4
41ポーランド77.540オマーン75.041モルディブ80.2
42ボスニア・ヘルツェゴビナ77.442クロアチア74.741スロバキア80.2
43アラブ首長国連邦77.142パナマ74.743カタール80.0
44ウルグアイ77.044中国74.644アルゼンチン79.9
45バーレーン76.945イラン74.545ボスニア・ヘルツェゴビナ79.7
46メキシコ76.746アンティグア・バーブーダ74.146メキシコ79.5
46スロバキア76.746モンテネグロ74.147ブルネイ79.2
48オマーン76.648ジャマイカ73.947ラトビア79.2
49アンティグア・バーブーダ76.448メキシコ73.947オマーン79.2
50アルゼンチン76.350アルジェリア73.850バハマ79.1
51エクアドル76.251クウェート73.750ハンガリー79.1
51ジャマイカ76.252ポーランド73.650リトアニア79.1
53バハマ76.153エクアドル73.553エクアドル79.0
53中国76.153レバノン73.554トルコ78.9
53モンテネグロ76.153マケドニア旧ユーゴスラビア共和国73.555ルーマニア78.8
56ベトナム76.056モロッコ73.356ブラジル78.7
57ハンガリー75.956ウルグアイ73.357アンティグア・バーブーダ78.6
58トルコ75.858サウジアラビア73.257ジャマイカ78.6
59マケドニア旧ユーゴスラビア共和国75.759バルバドス73.157アラブ首長国連邦78.6
60アルジェリア75.659ペルー73.160ベネズエラ78.5
60セルビア75.661チュニジア73.061コロンビア78.4
62バルバドス75.562バハマ72.961セルビア78.4
62イラン75.562セルビア72.963ジョージア78.3
62ペルー75.562スロバキア72.963スリランカ78.3
65チュニジア75.365アルゼンチン72.765モンテネグロ78.1
66セントルシア75.265エストニア72.766ベラルーシ78.0
67ブラジル75.065マレーシア72.766ブルガリア78.0
67マレーシア75.068セントルシア72.666ペルー78.0
67ルーマニア75.068トルコ72.666セーシェル78.0
70レバノン74.970ヨルダン72.566タイ78.0
70スリランカ74.971ホンジュラス72.371バーレーン77.9
70タイ74.971ハンガリー72.371バルバドス77.9
73アルメニア74.873パラグアイ72.271エルサルバドル77.9
73コロンビア74.874タイ71.971ニカラグア77.9
73ニカラグア74.875アルメニア71.671セントルシア77.9
76クウェート74.775スリランカ71.676モーリシャス77.8
77ホンジュラス74.677ニカラグア71.576マケドニア旧ユーゴスラビア共和国77.8
77ラトビア74.678ブラジル71.476チュニジア77.8
77モーリシャス74.678モーリシャス71.479アルメニア77.7
80ブルガリア74.578ルーマニア71.480中国77.6
80サウジアラビア74.581カーボベルデ71.381アルジェリア77.5
82ジョージア74.481セントビンセント・グレナディーン71.381サモア77.5
83モロッコ74.381ベトナム71.383マレーシア77.3
84ヨルダン74.184コロンビア71.284ドミニカ共和国77.1
84ベネズエラ74.184グレナダ71.285ホンジュラス77.0
86パラグアイ74.086ブルガリア71.186イラン76.6
86サモア74.087ドミニカ共和国70.987レバノン76.5
88ドミニカ共和国73.987サモア70.988トンガ76.4
89グレナダ73.689バングラデシュ70.689ロシア76.3
89リトアニア73.689トンガ70.690モルドバ76.2
91エルサルバドル73.591ジョージア70.391グレナダ76.1
91トンガ73.592リビア70.191ウクライナ76.1
93カーボベルデ73.392バヌアツ70.193クウェート76.0
94セントビンセント・グレナディーン73.294ベネズエラ70.093パラグアイ76.0
94セーシェル73.295アゼルバイジャン69.693サウジアラビア76.0
96アゼルバイジャン72.795ラトビア69.696ヨルダン75.9
96リビア72.797ブータン69.597アゼルバイジャン75.8
98ベラルーシ72.398セーシェル69.198リビア75.6
99モルドバ72.199エジプト68.899モロッコ75.4
100バヌアツ72.099エルサルバドル68.8100ガアテマラ75.2
101ガアテマラ71.9101スリナム68.6100セントビンセント・グレナディーン75.2
102バングラデシュ71.8102ガアテマラ68.5102キルギス75.1
103スリナム71.6103ボリビア68.2103カーボベルデ75.0
104ウクライナ71.3104リトアニア68.1104トリニダード・トバゴ74.8
105トリニダード・トバゴ71.2104ミクロネシア68.1105カザフスタン74.7
106キルギス71.1106モルドバ67.9105スリナム74.7
107エジプト70.9106ソロモン諸島67.9107北朝鮮74.0
108ボリビア70.7106トリニダード・トバゴ67.9107バヌアツ74.0
109北朝鮮70.6109ネパール67.7109タジキスタン73.6
110ロシア70.5110ベリーズ67.5110ボリビア73.3
111カザフスタン70.2111キルギス67.2111エジプト73.2
112ベリーズ70.1112インドネシア67.1111モンゴル73.2
113フィジー69.9113北朝鮮67.0113バングラデシュ73.1
114ブータン69.8113フィジー67.0113ベリーズ73.1
115タジキスタン69.7115インド66.9113フィジー73.1
116ミクロネシア69.4116カンボジア66.6116ウズベキスタン72.7
116ウズベキスタン69.4116タジキスタン66.6117フィリピン72.0
118ネパール69.2116東ティモール66.6118イラク71.8
118ソロモン諸島69.2119ベラルーシ66.5119インドネシア71.2
120インドネシア69.1120ウクライナ66.3120ルワンダ71.1
121イラク68.9121イラク66.2121ネパール70.8
122モンゴル68.8122ウズベキスタン66.1121ソロモン諸島70.8
123カンボジア68.7123カザフスタン65.7123カンボジア70.7
124フィリピン68.5124サントメ・プリンシペ65.6124ミクロネシア70.6
125インド68.3125パキスタン65.5125トルクメニスタン70.5
125東ティモール68.3126フィリピン65.3126ブータン70.1
127サントメ・プリンシペ67.5127ガボン64.7126東ティモール70.1
128セネガル66.7127モンゴル64.7128インド69.9
129ミャンマー66.6127ロシア64.7128シリア69.9
130パキスタン66.4130ミャンマー64.6130サントメ・プリンシペ69.4
131キリバス66.3130セネガル64.6131キリバス68.8
131トルクメニスタン66.3132イエメン64.3132セネガル68.6
133ガイアナ66.2133ラオス64.1133ガイアナ68.5
134ルワンダ66.1134ガイアナ63.9133ミャンマー68.5
135ガボン66.0134マダガスカル63.9135ナミビア68.3
136ナミビア65.8136キリバス63.7136ボツワナ68.1
137ボツワナ65.7137ボツワナ63.3137パキスタン67.5
137ラオス65.7138コンゴ共和国63.2138ガボン67.2
137イエメン65.7139ナミビア63.1138ラオス67.2
140マダガスカル65.5140エチオピア62.8138イエメン67.2
141エチオピア64.8141エリトリア62.4141エリトリア67.0
142コンゴ共和国64.7141スーダン62.4141マダガスカル67.0
142エリトリア64.7143トルクメニスタン62.2143エチオピア66.8
144シリア64.5144コモロ61.9144コンゴ共和国66.3
145スーダン64.1145ジブチ61.8145南アフリカ66.2
146コモロ63.5146モーリタニア61.6146スーダン65.9
146ジブチ63.5147ハイチ61.5147ケニア65.8
146ハイチ63.5148ケニア61.1148ハイチ65.5
149ケニア63.4149ガーナ61.0149パプアニューギニア65.4
150モーリタニア63.1150ニジェール60.9150ジブチ65.3
151パプアニューギニア62.9150ルワンダ60.9151コモロ65.2
151南アフリカ62.9152パプアニューギニア60.6152ザンビア64.7
153ガーナ62.4153ウガンダ60.3153モーリタニア64.6
154ウガンダ62.3154シリア59.9154ウガンダ64.3
155ニジェール61.8154タンザニア59.9155ガーナ63.9
155タンザニア61.8156ガンビア59.8156タンザニア63.8
155ザンビア61.8156リベリア59.8157リベリア62.9
158リベリア61.4158アフガニスタン59.3158ニジェール62.8
159ガンビア61.1158南アフリカ59.3159ガンビア62.5
160ジンバブエ60.7160ブルキナファソ59.1160ジンバブエ62.3
161アフガニスタン60.5161ザンビア59.0161アフガニスタン61.9
162ベナン60.0161ジンバブエ59.0162ブルンジ61.6
163ブルキナファソ59.9163ベナン58.8163コンゴ民主共和国61.5
163トーゴ59.9164トーゴ58.6164ベナン61.1
165コンゴ民主共和国59.8165コンゴ民主共和国58.3164スワジランド61.1
166ブルンジ59.6166ギニア58.2164トーゴ61.1
167ギニア59.0166マリ58.2167ブルキナファソ60.5
168ギニアビサウ58.9168ブルンジ57.7167ギニアビサウ60.5
168スワジランド58.9169ギニアビサウ57.2169赤道ギニア60.0
170マラウイ58.3170マラウイ56.7170マラウイ59.9
171赤道ギニア58.2171赤道ギニア56.6171ギニア59.8
171マリ58.2171スワジランド56.6172モザンビーク59.4
173モザンビーク57.6173南スーダン56.1173カメルーン58.6
174カメルーン57.3174カメルーン55.9173南スーダン58.6
174南スーダン57.3175モザンビーク55.7175マリ58.3
176ソマリア55.0176ソマリア53.5176ソマリア56.6
177ナイジェリア54.5177ナイジェリア53.4177ナイジェリア55.6
178レソト53.7178コートジボワール52.3178レソト55.4
179コートジボワール53.3179チャド51.7179チャド54.5
180チャド53.1179レソト51.7180コートジボワール54.4
181中央アフリカ共和国52.5181アンゴラ50.9181中央アフリカ共和国54.1
182アンゴラ52.4181中央アフリカ共和国50.9182アンゴラ54.0
183シエラレオネ50.1183シエラレオネ49.3183シエラレオネ50.8
アンドラアンドラアンドラ
クック諸島クック諸島クック諸島
ドミニカ国ドミニカ国ドミニカ国
マーシャル諸島マーシャル諸島マーシャル諸島
モナコモナコモナコ
ナウルナウルナウル
ニウエニウエニウエ
パラオパラオパラオ
セントクリストファー・ネイビスセントクリストファー・ネイビスセントクリストファー・ネイビス
サンマリノサンマリノサンマリノ
ツバルツバルツバル
平均値71.4平均値69.1平均値73.8

(WHO, World Health Statistics 2016

地中海沿岸諸国の平均寿命は何とも微妙です。特に、オリーブオイルの一人当たりの年間消費量がダントツで多いギリシャはそれほどいいとは思えません。国によって経済事情や医療事情が全く違うので何とも言えませんが、地中海沿岸諸国の人が健康的なのかはよくわからないということです。日本は最も平均寿命の長い国の一つであり、同じように日本食が健康食であるかのように言われていますが、これまた非常に問題のある考え方です。

上の表で気になったのがオーストラリアです。かなりの長寿国ですが、恐らく食事は肉中心のアメリカに近いものがあると思います。それでも日本とほとんど変わりません。

地中海食と低脂肪食を比較した研究で分かったことは、地中海食の心血管疾患への利益ではなく、低脂肪食の有害性です。脳卒中に関してはLDLコレステロールが低いと脳出血のリスクが増加することはかなりよく知られていることです。食事によるコレステロール摂取量がLDLコレステロール値には関連しないとしても、極端な低コレステロール食の低脂肪食が脳卒中の差に影響したことは考えられます。また、飽和脂肪酸は脳卒中のリスクを低下させます。(「飽和脂肪酸は脳卒中のリスクを低下させ、心血管疾患とは関連していない」参照)

それにしても、対照群がなぜ低脂肪食なんでしょうかね?恐らくこの研究をした人も、この研究の結果を見て地中海式の食事が健康に有益だと思った人も、もともと低脂肪食は健康的な食事だと思い込んでいたのだと考えられます。その低脂肪食よりもさらに地中海式の方が良いのだと言いたいのでしょう。

私は地中海式の食事の食材である、エクストラバージンオリーブオイルやナッツ、魚などは非常に健康に良いものだと思っていますし、私も積極的に摂っています。だから、地中海式の食事を否定するつもりは全くありません。しかし、この研究の結果から地中海式が良い食事だとは結論付けられません。むしろ、低脂肪食と死亡率が変わらないだけに、その程度の食事なんだと思ってしまいました。

この研究の結論。心血管疾患のリスクの高い人たちにとって、地中海式の食事は低脂肪・高糖質の食事と比較して脳卒中のリスクを少しだけ低下させる可能性はあるが、それ以外は有益性は見いだせなかった、というよりも、結局何もわからなかった。(うまくだましきれなかった?)

つまり、この研究をもって、地中海食が皆さんの心血管疾患を減らすとは、全く言えないのです。

「Primary Prevention of Cardiovascular Disease with a Mediterranean Diet」

「地中海食による心血管疾患の一次予防」(原文はここ

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